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普及流程自动化逐步取代传统自动化,优势更大的RPA未来潜力无限

2019年09月25日 05:35 来源:科迈信息网 编辑:admin

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普及流程自动化逐步替代传统自动化,优势更大的RPA未来潜力无限

普及流程自动化时代来临,RPA将会替代传统通用自动化工具

传统自动化投入产出比不理想,普及流程自动化时代来临RPA受追捧

全文约4100字, 阅读时间约9分钟

文/王吉伟

IDC数据显示,截至2018年,50%以上的中国Top 1000大企业已把数字化转型作为公司的战略核心。到2022年,中国GDP的65%将与数据有关。IDC所定义的数字转型,是利用数字化技术能力来驱动组织商业模式创新和商业生态系统重构的途径或方法。

同时,IDC研究发现,2019年数字化转型呈现五大新维度,涉及领导力转型、全方位体验转型、信息与数据转型、运营模式转型、工作资源转型。

王吉伟频道认为这五个维度都很重要,但相较信息与数据转型更为重要。信息化是企业进行数字化转型的基础,拥有相对完善的信息化系统,转型成功的可能性就会高很多。更多时候,转型意味着全新的模式探索与更多的资源投入,而“预算不足”是中国企业数字化转型所面临的最大挑战。

预算不足意味着有限的投入。有人可能会说中国企业太小家子气,舍不得投入又怎能有更大的收益。说到小气,如果你的企业年收入1000万,会投入500万搞定不住施工周期不知道效果如何的信息化建设吗?但凡有点头脑的企业高管,定是不会做这个决策 。

企业进行数字化转型,必须面对投入产出比这个事实。对于投入多收益小或者投资周期长的数字化项目,每个企业都会慎之又慎。所以,不能怪企业小气,这可是涉及到身家性命的大事。

因为投入产出比及多种原因的顾忌,中国企业在信息化建设和转型方面的速度也相对较慢。类比国外企业的信息化进展,人家的信息化因为普及较早多年前就已进入“通用流程自动化”时代。所谓通用流程自动化,即通过企业多年建立起的原有IT运维架构打通ERP等各种企服软件的运作流程并实现自动化。自动化与智能化,代表着企业信息化的未来发展方向。

看上去好像厉害的样子,但其实目前外企在自动化运维方面做的也不是很好。很多企业斥巨资购买自动化软件,在原有的IT架构上拼凑出并不好用的应用软件和系统,且很多施工周期与运行效果着实令企业高管难以忍受。

尤其是在RPA(机器人流程自动化)这样的普及流程自动化工具出现以后,大部分企业高管都把目光锁定到了RPA,企业高管竞相支持其所在职能部门制定RPA计划。

事实上,RPA短期内爆发的主要原因,也正是在于大量企业对普及流程自动化的需求,已远远超过传统的通用流程自动化的需求,并且RPA即将成为更通用的企业运营流程自动化方案。

信息化普及后,自动化替代低效岗位是企业强需求

王吉伟频道在之前的文章中说过,从企业经营角度而言,不管信息技术发展到何种程度,增效降本是企业在任何时代都会追求的永恒命题。作为能够最大化解放人类员工和降低生产成本的自动化与智能化,始终是企业重点探索的方向。也正是因此,才诞生了那么多的提供自动化以及集成解决方案的企业服务公司和BPO(商务流程外包)公司。

从企业信息自动化进程来看,过去二十年是企业信息化高速发展的过程,在这期间ERP、CRM、SCM、PDM等管理系统也在很多企业完成了从0到1的成长。经过多年的推广、建设与完善,一些企业的财务、人事、生产、销售、IT等各部门的信息化和自动化水平也达到很高的的程度。

当这些企业普及了ERP等信息化系统之后,随之而来的是一个新的应用局面:虽然企业的诸多运营流程越发规范,但员工却不得不在这些流程中进行大量简单重复的操作。

当员工都开始使用ERP系统和部门业务系统进行业务对接之后,如何让员工更有效地使用自动化系统来提高效率以为企业创造更大价值,如何消灭低效岗位也成了企业运营首要考虑的问题。

要解决这个问题,就需要分析哪些人和系统的交互是必要的、高价值的、有创造性的,哪些交互是机械的、低价值的、可能由机器来完成的。

尤其在当前的经济周期,经济下行的压力无限放大了这个需求。很多时候企业的生存并不是单纯的裁员就能解决问题,这让很多原本没有自动化需求的企业也开始尝试这个方法。

投入产出比不理想,通用自动化方案正在被企业嫌弃

历经多年发展,每个大、中型企业都有其信息化系统。在原有系统的基础上增加自动化设施,是企业的通常做法,理论上只要给技术部门足够的经费和时间,没有定制开发解决不了的问题。

于是,近些年来很多企业不惜血本购买昂贵的拼凑而成的应用软件和系统。鉴于当前商业环境迅猛发展的形势,企业高管发现越来越难以理解为什么需要等IT部门来整合现有的技术解决方案。

传统IT开发方案流程中的评估、开发、测试、上线的周期都比较长,它更适合于大型信息化系统建设。对许多终端用户而言,软件开发项目不透明,成本无法精确核算、周期不能明确制定,项目进度无法具体把控,一有需求变更设计方案就可能推倒重来,不可控性因素着实太多。

有些企业经过1-3年的项目开发,最后发现效果和预期不符而将项目砍掉或废弃不用。其实哪是效果不好,立项之初的技术与目标都是最领先的,只是在3年信息化快速变化的进程中,企业有了更多的需求和更高的目标,当初的设计已经过时了。

还有个问题是,投入太多产出太少或者需要太多的时间的项目,一般的企业哪能耗得起?一个年收入千万的公司,一般不会投入300万以上去做信息化改造,这些钱还不如用于开发客户或者研发产品。

除了投入产出比的考虑,企业还经常面临的一个问题是各部门业务系统之间的数据传递和集成。为此,计算机技术专家和流程专家提出了很多概念,试图从多个抽象层面包括接口、数据、流程等角度来解决这个问题。但在保证企业可接受的投入产出比的情况下基于原有管理系统去做集成业务改造,几乎是不可能完成的任务。

客户(业务部门)总是期望花小钱办大事。而从IT角度来看,要提升信息系统对业务的可扩展性就意味着设计复杂度的增加,也就意味着投资成本的增加。

本质上,软件项目的实施就是需求和成本之间的权衡,这是“实施成本”的问题。而同时在业务部门有需求变更时,最不想要得到的答复是IT需要排期,IT部门又面临着人员不足工期排不开的实际困难,这就是“实施速度”的问题。

问题的两个关键点“实施成本”和“实施速度”,与前文所提到的投入产出比息息相关。因为投入产出比不够理想,传统的通用自动化解决方案正在被企业们所嫌弃。

RPA受追捧,“普及流程自动化”风头盖过“通用自动化”

这种情况下,企业更需要周期短、投入小、易操作、有效果的自动化工具。最终结果是,因为在普及流程自动化和数据集成方面的巨大的需求,企业高管竞相支持直接归属其职能部门的新的RPA计划。

RPA可以用来取代那些机械的、低价值的、可能由机器来完成的人机交互,从而提高企业的自动化和数字化水平,并将员工从大量重复的机械的、低价值的工作中解放出来,更加集中精力于创造性的高价值(Value-add)工作上,以此增强企业核心竞争力。

对于很多CIO而言,这里所谓的“普及流程自动化”是相对于传统的“通用自动化”而言。RPA的主要特点在于,任何企业只要应用RPA产品,就能迅速实现自动化乃至智能化。这使得RPA相较于要集成ERP等第三方企业软件需要超长改造周期,同时需要更高技能才能操作的iBPMS(智能业务流程管理套件)等自动化系统而言,有着得天独厚的的优势。

RPA正是对应企业对于“普及流程自动化”需求而产生的。其快速部署、易于使用、价格更低的特性,加上企业工作流程都能挂载RPA实现自动化的广泛适用性,让很多企业开始直接忽略传统自动化产品。即便iBPMS等软件的市场更大,却已很难引起更多企业的关注。

同时,这两年开始的RPA购买及应用热潮,使得RPA供应商的估值水涨船高,促使更多新玩家涌入市场。形式更多样化、功能更复杂、应用更垂直的普及流程自动化工具RPA,在满足更多企业个性化与定制化需求的同时,已经与传统自动化工具形成了鲜明的对比:前者市场需求越来越大,后者越发无人问津。

普及流程自动化与通用自动化各有优势,且两者可以兼容并存。但从目前的趋势来看,普及流程自动化会在更多地方替代通用自动化。当然对企业而言,合理利用各种自动化工具,才是最佳的数字化转型方式。

后记:RPA是人机交互新接口,AI+RPA未来大放异彩

目前的企业信息化环境下,基于商业流程建立的IT系统,包括ERP以及基于ERP的定制功能、业务流程管理软件的更新,受制于IT项目的实施周期而不能快速迭代。多年来企业在不同阶段搭建的碎片化、孤岛化的信息化系统,已无法满足现阶段企业对于更新的自动化、智能化系统的应用需求。

长期的商业流程的快速变化与IT系统的更新周期之间的不匹配,促使企业在信息化应用软件系统和操作员之间增加一层了应用。这一层应用将人机交互整体集成,不只是限于软件系统,同时也包括人在内,属于人与软件的集成。

而人与软件系统之间正是靠RPA连接,RPA就是操作员与软件系统之间的应用。操作员通过RPA调用企业应用软件,通过RPA设置流程,提高流程、提升效率。

RPA在解决企业现有管理系统间的交互问题上,和人类员工处理的方式非常类似。虽然应用RPA机器人也是自动化的解决方案,但是它模仿人类的操作,就像人类员工平时操作ERP等软件一样,并不会对原有系统造成任何影响。

同时,RPA软件是一种外挂式的技术解决方案,并不改变现有业务系统的处理逻辑。在使用上,企业耗时耗力完成的原有传统自动化方案可以继续使用,RPA可以将不容易改造的企业运营流程部分进行自动化,能与原有自动化流程相辅相成。

重点在于,RPA解决方案相较于其他自动化技术方案的实施成本更低,实施速度更快,见效时间更短。这些特点能够有效缓解客户(业务部门)和IT部门之间的矛盾,从而实现Win-Win双赢的目的。

从人机交互而言,RPA处于操作员与应用系统交互接口的位置,属于人工智能应用率先落地的领域。譬如Computer Economics就认为,RPA是智能企业最容易开始方案。在这方面,多家机构的数个报告均认为,RPA是人工智能落地的重要工具。

当前,RPA正在向更高的4.0时代演变,几乎所有的RPA产品都会在不久的将来集成人工技术。同时更多的人工智能厂商,也正在基于AI技术推出智能化的RPA产品。

可以预见的是,作为企业业务流程的人机交互新接口,嵌入人工智能技术的RPA必定会在未来的期数数字化转型进程中大放异彩。

【王吉伟频道,关注TMT与IOT,专注数字化转型与流程自动化。】

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